Märkliga städer – Woomera

Del 7 av 13 i serien Märkliga städer

Efter andra världskriget ville britterna ha ett område där de kunde testa missiler, raketer och vapen av olika slag. Efter att ha tittat på områden i flera olika länder, däribland Kanada och Australien bestämde de sig för ett område i delstaten South Australia. Ett område mitt ute i öknen. Detta område som genom åren kallats Woomera Test Facility, the Woomera Rocket Range och Long Range Weapons Establishment går idag under namnen RAAF Woomera Test Range (WTR) eller Woomera Protected Area (WPA). Namnet Woomera är ett ord från ursprungsbefolkningen i området, en beteckning på en utrustning för att kasta spjut.

Woomera

Omfattningen av de avstängda områden när de var som störst

1947 började anläggningen byggas och det område som ingick uppgick som mest till 270 000 kvadratkilometer. Idag är området 124 000 kvadratkilometer vilket gör det till världens största raket- och vapentestområde.

I samband med anläggandet av testområdet byggdes också en stad för personalen mitt ute i ingenstans. Denna stad fick namnet Woomera och det var en hemlig och stängd stad från starten intill 1982. Huvuddelen av WPA har dock fortfarande tillträdesförbud för allmänheten, men de delar där staden ligger är öppna för besök. Staden Woomera har alltid styrts av och styrs än idag av militären istället för av en demokratiskt vald församling.

Woomera

1950 hade Woomera en befolkning på 3 000 i början av 1960-talet en befolkning på omkring 7 000 varav cirka 1 000 US-amerikaner. Staden och testområdet användes för testning och uppskjutning av raketer. Bland annat testades en mängd olika raketer för forskningsändamål, men också många vapen inklusive kärnvapen som sprängdes i närheten av Maralinga mellan 1956 och 1963.

Woomera

WTR ingick i USA:s rymdprogram Mercury och Gemini och senare också i USA:s rymvapenprogram genom Nurrungarprojektet:

The new Village was established on Commonwealth land procured for the purpose, and named after the Aboriginal spear throwing implement the woomera which extends the range a spear can be thrown. During the 1960s, over 7,000 people lived and worked at Woomera and at Koolymilka campsite near RangeHead, approximately 42 kilometres (26 mi) west of Woomera village within the Woomera Prohibited Area.

Deep Space Station 41

During the early 1960s, Woomera participated in the Mercury and Gemini space programs. Specialised tracking and communications stations were set up at Red Lake about 50 km (31 mi) north of Woomera and at Mirikata about 200 km (120 mi) west of Woomera. These stations also played an important part in the first Moon landing mission. However, one of the most significant facilities installed by the United States was the nearby, and highly specialised, ‘Deep Space Station 41’ (DSS-41). This facility was constructed at the edge of Island Lagoon about 25 km (16 mi) south of Woomera and was directly supported from the Woomera Defence Village. DSS-41 played a role in the ‘race for space’ from the mid-1950s to the mid-1970s when the main tracking systems were dismantled and returned to the United States. While none of the DSS-41 facility exists, the roadworks and building sites for this facility can still be seen.

Nurrungar project

In 1969, as the Anglo-Australia Project was winding down, the United States Air Force (USAF) began construction and installation of the Nurrungar Joint Tracking Facility. This facility was located approximately 18 kilometres (11 mi) south of Woomera. Over the next 30 years, this project ensured the maintenance of Woomera village infrastructure, with improvements and modernisation of facilities. During the period of operations, around 1,100 USAF and ADF personnel and their families were accommodated at Woomera, and the population was around 4,000.

1999 stängde Nurrungarprojektet och staden avfolkades i en allt snabbare takt. Den service som tidigare funnits i form av idrotssanläggningar, museer, kyrkor, banker och mycket annat avvecklades efterhand och är idag mycket liten och kanske främst inriktad på att serva de turister som kommer till Woomera för att beskåda platsens historiska betydelse. Idag finns endast omkring 200 invånare i staden som är byggd för omkring 6 000 personer. Det mesta är med andra ord övergivet:

Post-2003, the village population stabilised at about 400, but has subsequently dropped to around 150-200. When the RAAF assumed operational command of Woomera in 1999, there was an increase in the number of temporary residents associated with the conduct of test and evaluation activities on the range. Woomera village (at 2009) is still the largest ADF domestic base support facility in Australia, and the village is open to public access (this occurred in 1982 once the Anglo-Australian Joint Project had completely withdrawn from Woomera). There is a high visitation rate by tourists to view the National Missile Park in the centre of the village (which features aircraft, rockets, bombs and missiles covering the full period of the Range’s operations), the Woomera Heritage Centre (which features an introductory audio visual presentation and an interpretive gallery that tells the story of this site), and the Community Museum that is maintained by the village’s volunteer community board and which is located within the missile park precinct.

Generally, the residents of Woomera are defence workers or contractors. There are no privately owned homes in the village although some are leased to agencies such as the Bureau of Meteorology. The facilities in the village include a gym, hotel, swimming pool, hospital, picture theatre, school, two museums and missile park. There is also a supermarket, radio station, post office, bank, bowling alley, a football sports club, Returned Services League and Bowling Club.

Under the management of the Defence Support and Reform Group (DSRG), a contractor delivers the base’s garrison support services to the RAAF. These services include care and maintenance of the base and range infrastructure, messing, accommodation and operational support to trials activities on the Range.

Mellan 1999 och 2003 användes också anläggningar i närheten av Woomera som flyktingläger. Fängelseliknande flyktingläger som utsattes för mycket hård kritik och kanske därför också stängdes efter förhållandevis kort tid. På senare år har också delar av WPA öppnats upp för gruvbrytning.

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

Series Navigation<< Märkliga städer – Port RoyalMärkliga städer – Kowloon Walled City >>
About these ads