Åkerlund – veckotidningar och förpackningar

Del 11 av 11 i serien Fler före detta finansfamiljer

Erik Åkerlund (1877-1940) var en svensk företagare i början av 1900-talet. Han grundade ett företag som under mycket långt tid därefter var Bonnier-koncernens kassako. Dessutom grundade han det företag som blev ursprunget till familjen Rausings förmögenhet.

1906 grundade Erik Åkerlund tillsammans med den blivande varuhuskungen Johan Petter Åhlén (1879-1939) Åhlen & Åkerlunds Tidskriftsförlag som från 1907 också gav ut böcker, så kallade enkronasböcker, billighetsböcker för masskonsumtion:

1906 var Erik Åkerlund 29 år, nygift och bosatt i Göteborg. Sedan tre år tillbaka arbetade han som handelsresande åt ett småländskt pappersbruk.

En dag fick han syn på en dansk jultidning som hette Julrosor – och fick ett infall att själv ge ut något liknande. Men han behövde kapital och frågade en kamrat från värnplikten om denne kunde låna honom 600 kronor.

– Visst, svarade vännen, som hette Johan Petter Åhlén och ägde postorderföretaget Åhlén & Holm i Insjön. Och snart hade firma Åhlén & Åkerlund bildats.

Några månader senare kom tidskriften Julstämning ut. Den såldes i hela 112 000 exemplar.

Förlagets nästa produkt blev ett oljetryck av kungafamiljen, som med draghjälp av Åhléns katalog såldes i en mycket stor upplaga. Sagotecknaren John Bauers klassiker Bland tomtar och troll, som kom 1907, var också ett säkert kort.

Åkerlund visste precis vad folk ville läsa och specialiserade sig på att ge ut enkla, billiga böcker med spännande historier. Den första tidskriften, Vecko-Journalen, kom 1910, följd av Allt för Alla, Husmodern och Hela Världen. Varje år producerade man också arton olika jultidningar.

Förlaget hade nu flyttat till Stockholm och 1921 stod Erik Åkerlund som ensam ägare. Vår förste mediemogul insåg också tidigt radions betydelse, och lät en av sina toppreportrar, Sven Jerring, leda ett antal försökssändningar – två år innan statliga Radiotjänst fick monopol på den verksamheten.

1913 köpte företaget upp Nordiska förlaget och det nya namnet blev Åhlén & Åkerlunds Förlags AB Nordiska förlaget. 1921 köpte Åkerlund ut Åhlén ur förlaget.

1929 köptes förlaget upp av Bonniers. Bokutgivningen överläts dock till Åhlén & Söners Förlag. Bonniers betalade 9 miljoner för tidskriftsförlaget, en på en tiden enorm summa. Köpet finansierades med lån, men betalde sig mycket snabbt. Något som fick Ruben Rausing, senare affärskollega med Åkerlund i förpackningsföretag Åkerlund & Rausing, att hävda att priset var för lågt. Även Ruben Rasuing hade nämligen varit spekulant på Åhlén & Åkerlund.

Ruben Andersson (från 1921 Rausing) startade sin bana i näringslivet i ett stort tryckeriföretag, Sveriges Litografiska Tryckerier (SLT, senare Esselte). Det var här han fick de kontakter som gjorde att han ville köpa Åhlén & Åkerlund år 1929. En bidragande orsak var också att han detta år lämnade SLT på grund av konflikter inom SLT:s företagsledning. Både Åkerlund och Bonneirs uppfattde däremot sannolikt Rausings förösk att köpa Åhlén & Åkerlund som att Rausing agerade som bulvan för SLT och dess dominerande ägare, familjerna Söderberg och Herzog.

Istället för att Rausing fick köpa förelaget från Erik Åkerlund blev det istället så att Erik Åkerlund köpte ett förpackningsföretag, Axel Seiersen & Co, och erbjöd Rausing att bli hälftenägare. Åkerlund lånade Rausing pengar för att gör det senare möjligt. AB Åkerlund & Rausing var grundat. Idén till att förpackningar kunde bli en framtidsbransch kom från Ruben Rausing som snappat upp detta vid studier i USA. En av företagets första framgångar blev färdigförpackat mjöl i kraftpapperförpackningar. Tidigare hade mjölet levererats till handelsbodarna i 100-kilos mjölsäckar, och förvarats i trälårar i butiken för att vägas upp till enskilda kunder.

1932 ville Åkerlund dock få loss sina pengar för att köpa loss Torsten Kreuger från Aftonbladet. Erik Åkerlund hade länge samarbetat med bröderna Kreuger och fungerat som deras bulvan när det gällde ägandet av tidningar. 1933 fick Rausing överta Åkerlunds andel av företaget. Rausings köp av Åkerlund andel finansierades främst med hjälp av företagets vinst och skulle betalas efterhand. Endast 50 000 kronor investerades av Ruben Rausing. Åkerlund & Rausing blev grunden till familjen Rausings förmögenhets- och företagsbygge. 1951 grundades Tetra Pak som ett dotterbolag till Åkerlund & Rausing.

Andra källor: Göran Hägg, Svenska förmögenheter, 2013

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , , , , , , , , ,

Series Navigation<< von Kantzow – från slaverivinster till Kanthal och Facit
About these ads